世界上的七大洲中。除了南极洲之外。只有大洋洲远离其他各洲.孤零零地矗立在南半球。大洋洲上最大的国家就是澳大利亚,在澳大利亚生活着一个土著民族,他们宽鼻子、厚嘴唇、深色的眼睛、棕色的皮肤、波浪状的头发,非常有特点。但是令人不解的是,澳大利亚四面环海。这些形象特殊的土著人真的是这里的原住民吗?

有些史书记载说是欧洲人先发现了这些土著人,其实不然,最早发现他们的是中国人汪大渊。相传在14世纪三四十年代的时候,汪大渊随中国商船远游到大洋洲并第一个见到了这些土著人,但他并没宣扬引起世界的注意。

汪大渊远航回国后,便着手编写《岛夷志》,把两次航海所察看到的各国社会经济、奇风异俗记录成章,作为资料保存下来。当时泉州路正在修郡志,泉州地方长官偰玉立(称达鲁花赤)与主修郡志的人吴鉴,因泉州是“市舶司”(海关、航运、外经贸职能)所在,“诸蕃辐辏,不能无记”,所以将《岛夷志》收入《泉州路清源续志》中,作为附录。后来汪大渊回到久别的故乡南昌,将《岛夷志》节录成《岛夷志略》,在南昌印行。这本书才得以广为流传。但《岛夷志》一书却在元末兵乱中大部分散失,明朝后终于失传。该书被今人评为影响中国的100本书。

《岛夷志略》记载澳大利亚的见闻有两节:一、麻那里;二、罗娑斯。当时中国称澳大利亚为罗娑斯,把达尔文港一带称为麻那里(marani),泉州商人、水手认为澳大利亚是地球最末之岛,称之为“绝岛”。汪大渊记载当时澳大利亚人的情况:有的“男女异形,不织不衣,以鸟羽掩身,食无烟火,惟有茹毛饮血,巢居穴处而已。”有的“穿五色绡短衫,以朋加刺布为独幅裙系之。”还记载有一种灰毛、红嘴、红腿、会跳舞、身高六尺的澳大利亚鹤,“闻人拍掌,则耸翼而舞,其仪容可观,亦异物也”。他称之为“仙鹤”。又称澳大利亚一种特有的红得象火焰一样的树为“石楠树”。

直到17世纪,当欧洲人第一次踏上这片神奇的土地时,整个学术界才真正认识了这些澳大利亚土著人,并产生了轰动效应。一时间,人们关于这些土著人的来源问题争论不休,这些与世隔绝的人是当地土生土长的。还是从别处迁入的?许多人绞尽脑汁,仍一无所获。

一些专家认为。澳大利亚土著人的头发是波浪状的。纵观现今存在的人种中,只有非洲人的头发和这些土著人相似,所以一些学者认为他们的祖先应该是非洲人。然而当人们还役有对这一观点进行进一步确认时,有人就提出了不同的观点,他们认为澳大利亚土著人的祖先应该是欧洲人,因为他们都有共同的体态特征:发达的体毛和狭窄的鼻子。甚至有人指出。澳大利亚士著人的先驱者是从古代欧洲地中海附近出发,经过印度和斯里兰卡来到大洋洲的。正当这两种观点争论不休的时候,科学家们对一个头骨的研究似乎印证这两种观点都是错误的。澳大利亚土著人的祖先应该是亚洲人。

1968年,人们在澳大利亚的科阿沼泽和芒戈湖一带发现了一个人类头骨,科学家们对它进行了研究。结果发现,这一头骨与印度尼西亚的瓦贾克人头骨大同小异,所以有人认为澳大利亚土著人就是从南亚迁徙过来的。如今这种观点得到越来越多人的支持,人们分析了南亚第四纪时期的地质变化情祝指出,在玉木冰期来临时,大洋的水面下降了,出现了两条陆桥:一条把婆罗洲、爪哇,苏门答腊和马来西亚连成一片。另一条把新几内亚和澳大利亚连在一起。这两条天然的陆桥使当时两个岛屿之问最宽的水面距离只有80公里,光凭小木筏或独木舟就能通过水面。这就为古代亚洲居民南迁提供了方便。但是也有的研究者通过考察澳大利亚不同地区的土著居民的体质类型发现,他们并不属于同一人种的体质,换句话说,他们并不是同一人种进化而来的,这一发现使原有的研究又一次陷入了泥沼之中。

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